Araña viuda negro

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los Araña viuda negro (Latrodectus spp.) Es una araña conocida por su veneno neurotóxico (una toxina que actúa específicamente sobre las células nerviosas).

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La araña viuda negra es una gran araña viuda que se encuentra en todo el mundo y comúnmente se asocia con hábitats urbanos o áreas agrícolas.

El nombre 'araña viuda negra' se usa más comúnmente para referirse a las tres especies de América del Norte más conocidas por su coloración oscura, cabello negro y patrón de reloj de arena rojo.



Ocasionalmente, se aplica a varios otros miembros del género Latrodectus (araña viuda) en el que hay 31 especies reconocidas, incluida la australiana. espalda roja , la araña viuda marrón (a veces llamada viuda gris) y la araña viuda roja. En Sudáfrica, las arañas viudas también se conocen como las 'arañas botón'.

Actualmente, hay tres especies reconocidas de viuda negra que se encuentran en América del Norte: la viuda negra del sur (Latrodectus mactans), la viuda negra del norte (Latrodectus variolus) y la viuda negra del oeste (Latrodectus hesperus).

Características de la araña viuda negra



Las arañas viudas negras hembras son de un negro brillante cuando están completamente desarrolladas. Dado que las hembras suelen comerse a su pareja después del apareamiento (como hacen muchas otras arañas), a menudo son en realidad 'viudas'. Probablemente así es como obtuvieron su nombre. Las arañas viudas negras tienen una marca en forma de reloj de arena en la parte inferior de su abdomen que, aunque es más comúnmente roja, puede variar en color desde el blanco al amarillo hasta varios tonos de naranja y rojo. Las arañas viuda negra también tienen un pequeño punto, generalmente de color rojo, cerca de las hileras, que está separado del reloj de arena.

En la araña viuda negra del norte (Latrodectus variolus), las dos mitades de la forma de reloj de arena se pueden separar en dos parches separados. Una araña viuda negra hembra grande puede crecer hasta aproximadamente 38 milímetros (1,5 pulgadas), incluida la longitud de las patas. Su cuerpo mide alrededor de 0,5 a 0,6 pulgadas (12 a 16 milímetros). Las arañas viudas negras machos son la mitad del tamaño de las hembras o incluso más pequeñas. Tienen patas más largas y un abdomen más pequeño en relación con el tamaño de su cuerpo. También suelen ser de color marrón oscuro con diferentes colores de rayas o puntos, sin marcas de reloj de arena. Los machos adultos se pueden distinguir de las hembras juveniles por su cuerpo más delgado, patas más largas y pedipalpos grandes (un segundo par de apéndices de la parte principal del cuerpo) típicos de la mayoría de las otras arañas macho.

Como ocurre con muchas criaturas venenosas, las marcas de colores brillantes sirven de advertencia a los depredadores. Comer una araña viuda negra normalmente no matará a un pequeño depredador (pájaros), sin embargo, la enfermedad que sigue a la digestión es suficiente para que la criatura recuerde que la marca roja brillante significa 'no comer'. Los machos llevan marcas similares a las hembras para que sirvan de advertencia mientras buscan pareja, sin embargo, las marcas no son tan prominentes (ni de colores brillantes ni tan grandes).

Las arañas viudas negras macho, al ser menos venenosas, son una amenaza menor para los depredadores, por lo tanto, tener marcas menos prominentes pero similares ayuda a los depredadores a juzgar mejor a sus presas (algunas aves grandes pueden comer viudas masculinas sin efecto adverso y por lo tanto solo evitan las arañas hembras)

Como es característico de todos los artrópodos, las arañas viudas negras tienen un exoesqueleto duro compuesto de quitina y proteína.

Hábitat de la araña viuda negra y telarañas

Las arañas viuda negra prefieren anidar cerca del suelo, en áreas oscuras y tranquilas. Los sitios de anidación suelen estar cerca de agujeros producidos por animales pequeños o alrededor de aberturas de construcción y pilas de madera. Los arbustos bajos también son lugares comunes para la aparición de arañas viudas negras. En el interior, las arañas viudas negras se encuentran de manera similar en lugares oscuros y tranquilos, como detrás de los muebles o debajo de los escritorios. Las arañas viudas que anidan también utilizan las áreas de sótanos no perturbados y los espacios de acceso de las casas.

Las arañas Black Widow construyen redes sueltas e irregulares en forma de malla, a menudo en plantas, en pilas de piedra o madera sueltas o en las esquinas de habitaciones, garajes o dependencias. No producen la red simétrica típica de arañas de tejer orbe (Araneidae) o la red distintiva del patrón de embudo de las arañas tejedoras de embudo (Agelenidae).

Dieta de la araña viuda negra

Las arañas viudas negras normalmente se alimentan de una variedad de insectos, sin embargo, ocasionalmente se alimentan de cochinillas, diplopodos, quilópodos y otros arácnidos.

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Cuando la presa se enreda con la telaraña, la araña sale rápidamente de su refugio, envuelve a la presa de manera segura en su fuerte telaraña, luego perfora y envenena a su presa. El veneno tarda unos diez minutos en surtir efecto. Mientras tanto, la araña sujeta con fuerza a la presa. Cuando cesan los movimientos de la presa, se liberan enzimas digestivas en la herida. La araña viuda negra luego lleva a su presa a su refugio antes de alimentarse.

Reproducción de la araña viuda negra

Cuando un macho Black Widow está maduro, teje una red de esperma, deposita semen en ella y carga su palpi con el esperma. Las arañas viudas negras se reproducen sexualmente cuando el macho inserta su palpo en las aberturas espermatecales de las hembras. La hembra deposita sus huevos en un recipiente de seda globular en el que quedan camuflados y custodiados. Una araña viuda negra hembra puede producir de 4 a 9 sacos de huevos en un verano, cada uno con alrededor de 100 a 400 huevos. Por lo general, los huevos se incuban durante 20 a 30 días.

Rara vez sobreviven más de 100 crías a través de este proceso. En promedio, 30 sobrevivirán a la primera muda, debido al canibalismo, la falta de comida o la falta de un refugio adecuado. Las arañas viudas negras tardan de 2 a 4 meses en madurar lo suficiente para reproducirse, sin embargo, la maduración completa suele tardar de 6 a 9 meses. Las hembras pueden vivir hasta 5 años, mientras que la esperanza de vida de los machos es mucho más corta.

Veneno de araña viuda negra

Aunque su veneno es extremadamente potente (15 veces más potente que el del serpientes de cascabel , también se informa que es mucho más potente que el veneno de cobras y serpientes coralinas), estas arañas no son especialmente grandes.

Las arañas muerden, pero no pican, aunque a veces parece que te han picado. En comparación con muchas otras especies de arañas, sus quelíceros no son muy grandes ni poderosos. En el caso de una hembra madura, la parte hueca en forma de aguja de cada quelicera, la parte que penetra en la piel, mide aproximadamente 1.0 milímetros (alrededor de 0.04 pulgadas) de largo, lo suficientemente largo para inyectar el veneno a una profundidad peligrosa.

Los machos, al ser mucho más pequeños, pueden inyectar mucho menos veneno e inyectarlo con mucha menos profundidad. La cantidad real inyectada, incluso por una mujer madura, es muy pequeña en volumen físico. Cuando esta pequeña cantidad de veneno se difunde por todo el cuerpo de un ser humano sano y maduro, por lo general no equivale a una dosis fatal (aunque puede producir los muy desagradables síntomas del latrodectismo, el síndrome clínico causado por el veneno neurotóxico). Las muertes en adultos sanos por picaduras de araña viuda negra son relativamente raras en términos del número de picaduras por cada mil personas.

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La picadura en sí misma puede causar dolor muscular y de pecho. El dolor también puede extenderse al abdomen y producir calambres y náuseas. Otros síntomas generales incluyen: inquietud, ansiedad, dificultad para respirar y hablar, y sudoración. Se puede notar hinchazón en las extremidades (manos y pies) y párpados, pero rara vez en el sitio de la picadura. A menudo hay una sensación general de malestar poco después de la mordedura y los síntomas agudos aumentan en severidad durante el primer día después de la mordedura. Los síntomas generalmente disminuyen después de dos o tres días, sin embargo, algunos síntomas leves pueden continuar durante varias semanas después de la recuperación.