Escarabajo enterrado

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Enterrar escarabajos (Silpha vespillo) pertenecen a la familia Silphidae. La mayoría de estos escarabajos son de color negro y tienen marcas rojas en sus élitros. Los escarabajos enterradores entierran los cadáveres de pequeños vertebrados como pájaros y roedores como fuente de alimento para sus larvas. Los escarabajos enterradores son inusuales entre los insectos, ya que tanto el macho como la hembra participan en el cuidado parental de sus crías.



Los escarabajos enterradores tienen antenas grandes en forma de garrote equipadas con quimiorreceptores (un receptor sensorial) capaces de detectar un animal muerto desde lejos. Después de encontrar un cadáver (probablemente el de un pájaro pequeño o un ratón), los escarabajos luchan entre ellos (machos peleando contra machos, hembras peleando contra hembras) hasta que queda la pareja ganadora (generalmente la más grande).



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Si un escarabajo solitario encuentra un cadáver, puede continuar solo y esperar a un compañero. El cadáver debe ser enterrado por los escarabajos para sacarlo del camino de los posibles competidores, que son numerosos. El proceso de entierro puede durar alrededor de 8 horas.

Los machos solteros atraen a sus parejas al liberar una feromona (una sustancia química que desencadena una respuesta de comportamiento natural en otro miembro de la misma especie) desde la punta de su abdomen. Las hembras pueden criar una cría solas, fertilizando sus óvulos con esperma almacenado de copulaciones anteriores.

La hembra del escarabajo enterrador pone huevos en el suelo alrededor de la cripta (un cadáver enterrado). Las larvas eclosionan después de unos días y se trasladan a un hoyo en la canal que los padres han creado. Aunque las larvas pueden alimentarse por sí mismas, ambos padres también alimentan a las larvas digiriendo la carne y regurgitando comida líquida para que las larvas se alimenten. Esto puede acelerar el desarrollo de las larvas.

Varias parejas de escarabajos pueden cooperar para enterrar grandes canales y luego criar a sus crías en comunidad.

Los escarabajos adultos continúan protegiendo a las larvas, que tardan varios días en madurar. Muchos competidores dificultan esta tarea, p. Ej. moscardones y hormigas o escarabajos enterradores de otra o de la misma especie.

Las larvas en etapa final migran al suelo y pupan, transformándose de pequeñas larvas blancas en escarabajos adultos completamente formados.

El cuidado de los padres es bastante raro entre los insectos y los escarabajos enterradores son excepciones notables.