Mariposas

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A mariposa es un insecto volador del orden 'Lepidoptera' (un orden de insectos con alas anchas que tienen diminutas escamas superpuestas). En griego, 'Lepidoptera' significa 'alas escamadas'. Esta orden pertenece a la superfamilia 'Hesperioidea' o 'Skippers', como se les llama comúnmente. “Los patrones se diferencian de las mariposas en que tienen cuerpos más gruesos, mejores ojos, músculos de las alas más fuertes y antenas en forma de gancho.

Las mariposas solas se llaman 'Papilionoidea'. Las mariposas tienen característicamente cuerpos delgados, antenas con pequeñas bolas en los extremos, seis patas y cuatro alas anchas, generalmente coloridas. Las mariposas se distribuyen por todo el mundo excepto en las regiones muy frías y áridas (secas). Se estima que hay 17,500 especies de mariposas (Papilionoidea) de alrededor de 180,000 especies de lepidópteros.



 



Muchas mariposas tienen colores y patrones llamativos en sus alas. Las alas de las mariposas son en realidad transparentes: son las escamas superpuestas las que dan a las alas los colores que vemos. Estas escamas están pigmentadas con melaninas que les dan negros y marrones, pero los azules, verdes, rojos e iridiscencias generalmente no son creados por pigmentos sino por la microestructura de las escamas.

La mayoría de las especies de mariposas están activas durante el día, por lo que llaman la atención con regularidad. Los diversos patrones formados por sus alas de colores brillantes y su vuelo errático pero elegante han convertido a la observación de mariposas en un pasatiempo popular.

 

Puede sujetar una mariposa con mucha suavidad por sus alas sin dañarla, aunque algunas son demasiado frágiles para ser manipuladas y pueden dañarse si no se manipulan con extrema suavidad. Algunas personas dicen que cuando una mariposa aterriza sobre ti significa buena suerte. El dicho popular 'mariposas en el estómago' se utiliza para describir cuando una persona está nerviosa o preocupada.

Las mariposas sienten el aire en busca de aromas, viento y néctar usando sus antenas. Las antenas vienen en varias formas y colores. La visión está bien desarrollada en las mariposas y la mayoría de las especies son sensibles al espectro ultravioleta.

 

Las mariposas no tienen boca para saborear y comer como nosotros. En cambio, prueban a través de sus pies. Cuando se paran sobre su comida, pueden saborear la comida, pero ¿cómo pueden comerla sin boca? Bueno, en lugar de boca, tienen una especie de estructura larga parecida a una pajita llamada 'probóscide' que les permite beber jugos y néctar. Cuando no se usa esta 'probóscide', se enrolla como una manguera de jardín.



Las mariposas se alimentan principalmente del néctar de las flores. Algunos también se alimentan del polen, la savia de los árboles, la fruta podrida, el estiércol y los minerales disueltos en la arena o la tierra húmedas. Las mariposas juegan un papel ecológico importante como polinizadores.

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En la edad adulta, las mariposas solo consumen líquidos y estos son succionados por medio de su probóscide. Se alimentan del néctar de las flores y también beben agua de las zonas húmedas. Esto lo hacen por el agua, por la energía de los azúcares del néctar y por el sodio y otros minerales que son vitales para su reproducción. Varias especies de mariposas necesitan más sodio que el que proporciona el néctar. Se sienten atraídos por el sodio en la sal y, a veces, aterrizan en las personas, atraídos por el sudor humano.

Todas las mariposas tienen seis patas y pies. En algunas especies como la mariposa monarca, el par de patas delanteras permanece escondido debajo del cuerpo la mayor parte del tiempo y es difícil de ver.

El nombre de un hombre se conoce simplemente como hombre.
El nombre de una mujer se denomina simplemente mujer.
El nombre o descendencia, o una cría de Mariposa, es larva y oruga.
El nombre colectivo de un grupo de mariposas es 'aleteo'.

Hábitat de mariposas

Los hábitats de las mariposas se encuentran en una variedad de ambientes climáticos diferentes. Se pueden encontrar en zonas tropicales, bosques, marismas, ríos, pantanos, prados, campos de cultivo y jardines, básicamente. dondequiera que haya plantas y flores.

Dieta Mariposa

Las mariposas se alimentan del jugo de la fruta podrida, el néctar y el agua que beben a través de su tubo de probóscide.

Comportamiento de la mariposa

Las mariposas beben néctar de las plantas con flores y luego transportan el polen de una planta a otra, lo que ayuda a la reproducción de la planta. Este proceso se llama 'polinización'. Las mariposas son los segundos polinizadores más grandes del mundo, ¡después de las abejas!

Vida útil de la mariposa

El promedio de vida de una mariposa adulta es de solo 20 a 40 días.

La vida mínima de una mariposa es de tan solo 3 o 4 días.

La vida máxima de una mariposa es de 6 meses.

Depredadores de mariposas

Las mariposas son criaturas frágiles y casi indefensas. Dependen de una variedad de estrategias para protegerse de los depredadores hambrientos. Sus depredadores incluyen aves, arañas, reptiles, otros insectos (por ejemplo, avispas, moscas y ácaros) y pequeños mamíferos.

 

La mayoría de las mariposas se protegen de los depredadores usando camuflaje. Algunas mariposas se mezclan tan bien con su entorno que es casi imposible detectarlas cuando están descansando en una rama. Algunas mariposas parecen hojas muertas (como la mariposa de hoja india), otras parecen la corteza de un árbol y serían difíciles de detectar. (ver foto a la izquierda)