Ciclo de vida de la mariposa

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Las mariposas no nacen como 'mariposas'. Como todos los lepidópteros, las mariposas se destacan por su ciclo de vida inusual con una etapa de oruga larval, una etapa de pupa inactiva y una metamorfosis espectacular en una forma adulta alada familiar y colorida. El proceso de metamorfosis tarda entre 10 y 15 días. A continuación, lo llevamos a través de las etapas de apareamiento, reproducción y metamorfosis, siendo la etapa final una hermosa mariposa adulta.

A diferencia de muchos insectos, las mariposas no experimentan un período de ninfa (una ninfa es la forma inmadura de algunos insectos, que experimenta una metamorfosis incompleta), sino que pasan por una etapa de pupa que se encuentra entre la etapa de larva y la etapa adulta (la imago).

Reproducción de mariposas

Las mariposas tienen una rutina de cortejo en la que primero tienen que encontrar una pareja potencial adecuada. El macho tiene que averiguar primero si una hembra ya ha sido fertilizada, ya está embarazada en términos humanos. Si una hembra ya ha sido fertilizada, libera una poderosa sustancia química llamada 'feromona', lo que le dice al macho que no está disponible.





Una vez que se ha encontrado una pareja adecuada, tiene lugar el apareamiento. Cuando una mariposa macho y una hembra están listas para aparearse, se posan en una hoja u otra superficie y juntan las puntas de sus abdómenes. La pareja puede permanecer en esta posición hasta varias horas mientras el macho pasa a la hembra un espermatóforo, un paquete que contiene nutrientes y células masculinas, o esperma, que fertilizará los óvulos de la hembra.

Tanto las mariposas hembras como los machos no vuelan mientras están acopladas.

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Una vez finalizado el apareamiento, se produce un proceso que da como resultado la fecundación de los huevos de las hembras. Entonces ella está lista para poner huevos.

Etapa 1. Comienzo de la mariposa

La mariposa hembra adulta pone un huevo.

Los huevos de mariposa consisten en una capa exterior de cáscara de bordes duros, llamada 'corion'. Está revestido con una fina capa de cera que evita que el huevo se seque antes de que las larvas hayan tenido tiempo de desarrollarse por completo. Cada huevo contiene una serie de pequeñas aberturas en forma de embudo en un extremo, llamadas 'micropilos'.

El propósito de estos orificios es permitir que los espermatozoides entren y fertilicen el óvulo. Los huevos de mariposa varían mucho en tamaño entre especies, pero todos son redondos u ovalados.

Los huevos de mariposa se fijan a una hoja con un pegamento especial que se endurece rápidamente. A medida que se endurece se contrae, deformando la forma del huevo.

Los huevos se suelen depositar en las plantas. Cada especie de mariposa tiene su propia variedad de plantas hospedadoras y, aunque algunas especies de mariposas están restringidas a una sola especie de planta, otras usan una variedad de especies de plantas, que a menudo incluyen miembros de una familia común.

La etapa de huevo dura unas pocas semanas en la mayoría de las mariposas, pero los huevos puestos cerca del invierno, especialmente en las regiones templadas, pasan por una etapa de diapausa y la eclosión puede tener lugar solo en primavera. Otras mariposas pueden poner sus huevos en la primavera y hacer que eclosionen en el verano. Estas mariposas son generalmente especies del norte, incluidas la Mariposa de capa de luto y la Mariposa de carey.

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Etapa 2. Eclosión de Caterpillar

El huevo se convierte en oruga (larva). La oruga come hojas y flores constantemente usando sus fuertes mandíbulas (mandíbulas). Comenzará su proceso de alimentación comiendo su propia cáscara de huevo.

La oruga muda y pierde su piel vieja muchas veces a medida que crece. La oruga aumentará de tamaño varios miles de veces antes de pupar (convertirse en crisálida).

Aunque la mayoría de las orugas son herbívoras, algunas especies son entomófagas (se alimentan de insectos). Algunas larvas, especialmente las de Lycaenidae (la segunda familia más grande de mariposas) forman asociaciones mutuas (una interacción biológica entre individuos de dos especies diferentes) con las hormigas. Se comunican con las hormigas mediante vibraciones que se transmiten a través del sustrato y mediante señales químicas. Las hormigas brindan cierto grado de protección a estas larvas y, a su vez, recolectan secreciones de melaza.

Las orugas maduran a través de una serie de etapas, llamadas estadios. Cerca del final de cada estadio, las larvas experimentan un proceso llamado apólisis (la separación de la cutícula de la epidermis en los artrópodos y grupos relacionados). Al final de cada estadio, las larvas mudan la cutícula vieja y la cutícula nueva se endurece y pigmenta rápidamente. El desarrollo de los patrones de las alas de las mariposas comienza en el último estadio larval. Las alas son muy pequeñas hasta esta etapa. Cerca de la pupación, las alas se fuerzan fuera de la epidermis. Aunque las alas son inicialmente bastante flexibles y frágiles, cuando la pupa se libera de la cutícula larvaria, se han adherido firmemente a la cutícula exterior de la pupa. En cuestión de horas, las alas forman una cutícula tan dura y bien unida al cuerpo que las pupas se pueden recoger y manipular sin dañar las alas.

Las orugas de mariposa tienen tres pares de patas verdaderas de los segmentos torácicos y hasta 6 pares de prolegs (pequeñas estructuras carnosas y rechonchas) que surgen de los segmentos abdominales. Estos prolegs tienen anillos de pequeños ganchos llamados crochet que les ayudan a agarrar el sustrato.

Algunas orugas tienen la capacidad de inflar partes de su cabeza para que parezcan serpientes. Muchos tienen manchas oculares falsas para mejorar este efecto. Algunas orugas tienen estructuras especiales llamadas osmeteria (un órgano carnoso que se encuentra en el segmento protorácico de las larvas) que se transforman para producir sustancias químicas malolientes que se utilizan en defensa.

Etapa 3. Etapa de crisálida (crisálida)



La oruga se forma en Chrysalis o Pupas. La oruga tarda varias horas en formar la crisálida completa.

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Una vez que se haya convertido en crisálida, reposará. Esto se conoce como el 'tiempo de descanso'. Permanecerá en esta crisálida durante aproximadamente dos semanas, y el tiempo exacto dependerá de la temperatura del aire.

La crisálida suele ser incapaz de moverse, aunque algunas especies pueden mover rápidamente los segmentos abdominales o producir sonidos para asustar a posibles depredadores.

Etapa 4. Mariposa adulta (Imago)

La crisálida madura y la mariposa se libera. Después de que emerge de su etapa de pupa, una mariposa no puede volar hasta que se despliegan las alas.

Una mariposa recién emergida necesita pasar algún tiempo inflando sus alas con sangre y dejándolas secar, tiempo durante el cual es extremadamente vulnerable a los depredadores.

Algunas alas de las mariposas pueden tardar hasta 3 horas en secarse, mientras que otras tardan aproximadamente 1 hora. La mayoría de las mariposas excretarán el exceso de tinte después de la eclosión. Este líquido puede ser blanco, rojo, naranja o, en raras ocasiones, azul. La mariposa debe colgar boca arriba durante un tiempo hasta que sus alas se hayan expandido completamente y sean lo suficientemente fuertes para volar.

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La mariposa adulta continuará el ciclo.