Lombrices de tierra

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Lombrices de tierra (Lumbricus terrestris)

Características del gusano de tierra

Lombrices de tierra se componen de muchos segmentos pequeños conocidos como 'anillos'. Estos anillos tienen surcos y están cubiertos de pelos diminutos que se adhieren al suelo y permiten que el gusano se mueva mientras contrae sus músculos. Aproximadamente a un tercio de la longitud de los gusanos hay una banda lisa conocida como clitellum. El clitelo es responsable de segregar la mucosidad transparente y pegajosa que recubre al gusano. Las lombrices de tierra varían en tamaño de 90 a 300 milímetros.

Las lombrices de tierra ayudan a fertilizar el suelo al acercar los nutrientes a la superficie. Las lombrices de tierra están muy extendidas en Gran Bretaña y Europa. Se han introducido en la mayor parte del mundo. Viven en el suelo a profundidades de hasta 2 metros y se alimentan de la materia orgánica en descomposición del suelo.

Las lombrices de tierra se mueven lentamente bajo tierra alimentándose de la materia orgánica en descomposición del suelo. Excretan material digerido en forma de moldes de lombrices y estos pueden verse como grumos ondulados de lodo en la superficie del suelo. Estos moldes son muy ricos en nutrientes porque contienen minerales y nutrientes que han sido traídos más cerca de la superficie por el gusanos .



Reproducción de gusanos de tierra

Las lombrices de tierra son hermafroditas y tienen células reproductoras masculinas y femeninas. Sin embargo, no pueden autofecundarse y deben encontrar una pareja con la que intercambiar espermatozoides. Las lombrices de tierra alcanzan la madurez sexual alrededor de las 4 semanas de edad. Esta especie sale a la superficie para aparearse. La cópula, que puede tardar hasta una hora, involucra a dos gusanos que yacen juntos con la cabeza apuntando en direcciones opuestas. Durante el apareamiento, los gusanos parecen bloquear todos los demás estímulos externos y no responden a la luz ni al tacto. Ambos individuos liberan grandes cantidades de moco y mientras se presionan estrechamente entre sí, se intercambian los espermatozoides. Después de que esto se complete, los gusanos se separan.

Después del apareamiento, el clitelo comienza a segregar una sustancia que se endurece para formar un capullo en forma de anillo, en el que los gusanos poseen los huevos y los espermatozoides de sus compañeros. El capullo de 2 milímetros eventualmente se desliza de la cabeza del gusano y se cierra, adquiriendo forma de limón. La fertilización ocurre dentro del capullo. Este elaborado procedimiento está diseñado para prevenir la autofecundación.

Regeneración de gusanos de tierra

Las lombrices de tierra tienen la capacidad de reemplazar o reproducir segmentos perdidos, pero esta capacidad varía entre especies y depende de la extensión del daño.

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Es una creencia común que si cortas un gusano por la mitad terminarás con dos gusanos vivos. Esto no es verdad. Si corta un gusano por la mitad, es posible que la mitad se recupere y sane, pero es más probable que termine con dos mitades de un gusano muerto.

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Comportamiento del gusano de tierra

A menudo ves que las lombrices de tierra salen a la superficie en grandes cantidades después de una tormenta. Hay tres teorías para este comportamiento.

La primera es que el suelo anegado no tiene suficiente oxígeno para las lombrices, por lo tanto, las lombrices de tierra salen a la superficie para obtener el oxígeno que necesitan y respirar más fácilmente. Sin embargo, las lombrices de tierra pueden sobrevivir bajo el agua durante varias semanas si contienen oxígeno, por lo que algunos rechazan esta teoría.

En segundo lugar, algunas especies salen a la superficie para aparearse. Sin embargo, este comportamiento se limita a unas pocas especies.

En tercer lugar, los gusanos pueden estar utilizando las condiciones de humedad de la superficie para viajar más rápidamente que bajo tierra, colonizando así nuevas áreas más rápidamente. Dado que la humedad relativa es más alta durante y después de la lluvia, no se deshidratan. Esta es una actividad peligrosa durante el día, ya que las lombrices de tierra mueren rápidamente cuando se exponen a la luz solar directa con su fuerte contenido de rayos UV, y son más vulnerables a depredadores como las aves.

Estado de conservación de las lombrices de tierra

Las lombrices de tierra no están incluidas en la lista roja de la UICN como en peligro.