Serpiente de cascabel de espalda de diamante del este

Lomo de diamante del este: la serpiente de cascabel más grande del mundo



Diamondback del esteEl diamante del este ( Crotalus adamanteus ) es la especie de serpiente de cascabel más grande del mundo. Vive en la costa sureste de la Estados Unidos , especialmente en dunas de arena, bordes de pantanos, zonas costeras y bosques. Aunque evitan el agua, estas serpientes son buenas nadadoras. Aunque no se considera una especie en peligro de extinción, el número de serpientes de cascabel ha ido disminuyendo debido a la pérdida de hábitat, la caza excesiva y el atropello por el tráfico. Los humanos, los grandes halcones y las águilas son sus únicos depredadores conocidos.




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El dorso de diamante del este es venenoso. Este veneno se usa para paralizar y digerir parcialmente a sus presas: roedores y conejos. Es lo suficientemente fuerte como para matar a un humano adulto. Las serpientes de cascabel no son agresivas pero atacarán si se sienten amenazadas. El lomo de diamante del este siempre hará sonar su cola como advertencia antes de morder.




Apariencia general




La serpiente de cascabel de espalda de diamante del este es una serpiente grande y gruesa con una cabeza bulbosa y una nariz pequeña y roma. Los lomos de diamante del este vienen en varios tonos de coloración, pero todos lucen un vientre pálido y una serie de marcas negras en forma de diamante desde la cabeza hasta el comienzo de la cola seca en forma de cascabel. Los colores pueden ser una combinación de bronceado, marrón, marrón oliva, amarillo, rojo óxido y negro. Cada escala aparece como una cuenta. Los ojos están rayados con bandas blancas y negras. Sus ojos oscuros tienen pupilas que se asemejan a las pupilas de los gatos.


Los machos crecen más que las hembras. Un macho adulto puede pesar 10 libras (4,54 kilogramos). El macho de lomo de diamante oriental más largo jamás capturado midió 96 pulgadas (244 centímetros) de largo, pero la mayoría de los machos adultos no crecen más de 72 pulgadas (183 centímetros) de largo. Las hembras tienen una longitud promedio de 84 cm (33 pulgadas).




Hábitos de vida

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A diferencia de muchas otras especies de serpientes, los lomos de diamante del este dan a luz en lugar de poner huevos. Una hembra fértil puede dar a luz de 12 a 24 crías de serpientes en julio y agosto. Las hembras solo pueden aparearse cada 2 o 3 años. El lomo de diamante del este tiene dos temporadas de apareamiento en primavera y otoño. Los machos luchan para ganar a las hembras en un territorio luchando entre ellos. Los padres no cuidan a sus hijos. Con suerte, las serpientes de cascabel pueden vivir hasta los 25 años.


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A finales de otoño, las serpientes se dirigen bajo tierra para hibernar. A veces hibernan juntos en grandes colonias para mantenerse calientes. Cuando no hibernan, las serpientes de cascabel usan una serie de madrigueras o tocones de árboles para esconderse. Su coloración irregular las hace mezclarse con el bosque o el suelo arenoso. Se esconden y esperan a que aparezca la presa y atacan de repente.


Imagen del lomo de diamante del este de Tad Arensmeier de St. Louis, MO, EE. UU., Con licencia de Licencia genérica Creative Commons Attribution 2.0 .

La serpiente de cascabel de espalda de diamante del este se clasifica como de menor preocupación. No califica para una categoría de mayor riesgo. En esta categoría se incluyen taxones extensos y abundantes.