Estructura de la familia de elefantes

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Comportamiento del elefante El elefante se distingue por su alto nivel de inteligencia, métodos de comunicación, estructura social compleja y comportamiento interesante. Los elefantes expresan sus emociones de diferentes formas. Los elefantes pueden mostrar una gran alegría y felicidad y también pueden mostrar otras emociones que probablemente no esperarías ver en un animal.

Elefante, duelo

El duelo es una emoción natural para los seres humanos, especialmente cuando han perdido a un ser querido. Sin embargo, los humanos no son los únicos que pueden sufrir. También sucede en el mundo de los elefantes. Un elefante es capaz de experimentar emociones complejas como el duelo. Se sabe que expresan su tristeza por un bebé elefante muerto. Las expresiones obvias del rostro de la madre, sus ojos tristes, sus orejas caídas son un signo revelador del duelo de un elefante.

Los elefantes parecen estar fascinados con los colmillos y huesos de los elefantes muertos, acariciándolos y examinándolos. El mito de que los llevan a cementerios secretos de elefantes, sin embargo, no tiene base fáctica. Lo que se ha observado es que los elefantes cubren a sus difuntos con hojas, ramitas y ramas. Si una manada encuentra un esqueleto de elefantes muertos en sus viajes, cada uno recogerá un hueso y lo esconderá debajo de un arbusto. Por qué hacen esto es un gran misterio, sin embargo, una teoría es que extender estos huesos puede disuadir a los posibles depredadores de su rastro.



Los elefantes demuestran preocupación por los miembros de sus familias. Cuidan a miembros débiles o heridos y parecen estar afligidos por un compañero muerto. Se sabe que los elefantes visitan el lugar de un elefante fallecido y permanecen allí, de luto durante días.

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Alegría y felicidad del elefante

Los elefantes son muy sociables, con frecuencia se tocan y acarician y entrelazan sus trompas. Los elefantes expresan sus emociones de muchas formas diferentes. Muestran una gran alegría por las siguientes razones: en el saludo de un amigo o familiar (incluso un amigo humano), después del nacimiento de un bebé elefante y cuando juegan.

Cuando los miembros de la familia o los amigos se encuentran, tienen reuniones alegres. Esto generalmente se ve cuando un amigo o familiar está ausente por un tiempo prolongado. Cuando regresa el elefante ausente, se produce una bienvenida increíble. Durante este saludo, los elefantes involucrados darán vueltas, defecarán y orinarán. Mantienen la cabeza en alto y agitan sus grandes orejas caídas mientras trompean, retumban, gritan y rugen de emoción.

Diversión y juegos de elefantes

Se han registrado muchos relatos sobre el hecho de que los elefantes trabajan con su entorno y participan en juegos de arrojar objetos, retorcerse e interactuar con sus características. Por lo general, los elefantes comienzan una sesión de juego tocando trompetas. Los elefantes participan en juegos solitarios y en grupo.

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Por lo general, en muchas especies, el comportamiento de juego se limita a los animales más jóvenes que están pasando por una etapa de crecimiento que implica una flexibilidad de comportamiento para prepararlos para la supervivencia en el mundo. Este tipo de juego involucra elefantes jóvenes y mayores, actuando en expresiones de personalidad y divirtiéndose.

Estructura de la familia de elefantes

Los elefantes son generalmente gregarios y forman pequeños grupos familiares que consisten en una matriarca mayor y tres o cuatro crías, junto con sus crías. Alguna vez se pensó que los grupos familiares estaban dirigidos por elefantes machos viejos, sin embargo, estos machos suelen ser solitarios.

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Matriarca elefante

Una familia de elefantes está gobernada por una matriarca (hembra mayor), y generalmente consiste en su descendencia femenina y sus crías. En África, una unidad familiar básica consta de 6 a 12 animales, sin embargo, las familias de 12 a 20 elefantes son bastante comunes. Una familia de elefantes se dividirá según el tamaño de la familia, la cantidad de comida disponible y lo bien que se lleve. Cuando la matriarca muere, uno de los hijos mayores ocupa su lugar.

Varios grupos de familias de elefantes interrelacionados pueden habitar un área y conocerse bien entre sí. Cuando se encuentran en los abrevaderos y comedores, se saludan con afecto.

Cuando las manadas de elefantes están en movimiento, generalmente en busca de comida y agua, viajan juntas caminando en fila india.

La manada de elefantes está dirigida por la hembra mayor y el líder, seguida por el resto de las hembras y sus crías.

Los terneros se aferrarán a las colas de sus madres y toda la manada protegerá constantemente a las crías de los peligros en el camino.

Patrones de apareamiento de elefantes

Los patrones de apareamiento de los elefantes nos ofrecen información clave sobre las estructuras familiares y los comportamientos del ciclo de vida. Los patrones de apareamiento son únicos ya que los elefantes no limitan el apareamiento a una época específica del año. La situación que se desarrolla involucra al elefante macho persiguiendo a la hembra hasta que está lista para aparearse. Una vez que termina el apareamiento, el elefante macho se une a la manada de solteros o se va solo. Es este comportamiento de dejar a los machos lo que destaca a la familia de elefantes matriarcas.

Terneros de elefante

El período de gestación (preñez) de un elefante dura aproximadamente 22 meses (630 - 660 días), el período de gestación más largo de cualquier mamífero, después del cual normalmente nace una cría. Un ternero huérfano generalmente será adoptado por una de las hembras lactantes de la familia o amamantado por varias hembras.

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Los elefantes son madres muy atentas y, como la mayor parte del comportamiento de los elefantes debe aprenderse, mantienen a sus crías con ellos durante muchos años. El ternero succiona con la boca (el tronco se coloca sobre su cabeza); cuando sus colmillos miden 5 o 6 pulgadas de largo, comienzan a molestar a la madre y ésta desteta a su cría.

Una vez destetado, generalmente a la edad de 4 o 5 años, el ternero aún permanece en el grupo materno. Los elefantes jóvenes alcanzan la pubertad alrededor de los 14-15 años, donde puede tener lugar la reproducción y se está gestando una nueva generación de elefantes. Las elefantes hembras continuarán reproduciéndose hasta que tengan aproximadamente 50 años con un intervalo de 2 a 4 años entre cada cría.

Elefantes machos

A medida que los elefantes machos crecen y se acercan a la pubertad, gradualmente se vuelven más independientes del grupo familiar. Esto implica principalmente pasar más tiempo en las afueras del grupo. Finalmente, los machos abandonan la familia y se unen a otros machos de diferentes edades en una banda de toros.