Lagarto de lava de Galápagos

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Lava Lizard

Galapagos Lava Lizards (Microlophus albemariensis) es el reptil más abundante en las Islas Galápagos. Los lagartos de lava tienen actitud y, como la mayoría de los animales de Galápagos, tienen una relativa falta de miedo a los humanos y se pueden observar con bastante atención. Los lagartos de lava pueden crecer hasta un pie de largo, pero generalmente miden entre 5 y 6 pulgadas de largo.

Los colores de los lagartos de lava varían y algunos pueden tener un color bastante hermoso, desde el gris moteado hasta el cobre moteado o el negro con rayas doradas. El lagarto de lava macho se ve bastante diferente de la hembra, por lo que es más grande y de colores más brillantes. La garganta de los machos es negra y amarilla y la garganta de las hembras es mayoritariamente roja. Los colores y el tamaño también difieren entre las especies e incluso dentro de una especie.



Hay 7 especies diferentes de lagarto de lava en las Islas Galápagos. En una de las Islas Galápagos solo hay una especie de lagarto de lava, sin embargo, aunque estos son de un color amarillo grisáceo, más arriba en la playa entre las rocas de lava negra, la misma especie es mucho más oscura. Estos tipos de lagartos se denominan colectivamente 'lagartos de lava'.

La distribución de estas lagartijas y sus variaciones de forma, color y comportamiento muestran el fenómeno de la radiación adaptativa tan típico de los habitantes de este archipiélago. Una especie se encuentra en todas las islas centrales y occidentales, que quizás estuvieron conectadas durante períodos de niveles más bajos del mar, mientras que una especie se encuentra en otras seis islas más periféricas.

Una característica común en lagartos es cambiar de color si están amenazados o si hay un cambio de temperatura.

Los lagartos de lava juegan un papel importante en el control de poblaciones de insectos superpobladas como la langosta pintada. Son depredadores de invertebrados y muy a menudo se comen entre sí (canilbalismo). Los lagartos de lava generalmente comen plantas, particularmente durante los períodos secos.

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Los machos de los lagartos de lava son especialmente territoriales, marcando un lugar prominente en la parte superior de una roca y moviendo la cabeza hacia arriba y hacia abajo para indicar que son dueños. Este comportamiento denominado 'flexión' se vuelve pronunciado durante la reproducción, que alcanza su punto máximo en la estación cálida.

Los machos tienen territorios más grandes que pueden abarcar varios pertenecientes a hembras. Los machos se aparearán con todas las hembras que pasen por su territorio. Se pondrán de tres a seis huevos diminutos (aproximadamente del tamaño de un guisante) cada mes aproximadamente. Estos se colocan en excavaciones profundas del suelo realizadas por las hembras.

Después de unos 12 meses, los huevos eclosionan y emergen las crías. Los bebés miden alrededor de 2 pulgadas de largo. En esta etapa, los bebés son vulnerables a depredadores como pájaros, serpientes e incluso ciempiés gigantes.

Los bebés que sobreviven maduran dependiendo del género. Las hembras maduran dentro de los 9 meses, sin embargo, los machos no maduran durante aproximadamente 3 años.

Como todos los reptiles, los lagartos de lava dependen del sol para su calor interno. Su día comienza tomando el sol en una roca caliente durante aproximadamente media hora. Luego están cazando activamente pero se retiran a un lugar sombreado durante el calor del día.

A medida que las temperaturas vuelven a bajar, los lagartos de lava vuelven a activarse. Por la noche, descansan bajo la hojarasca o la grava para protegerse del frescor de la noche.