Rayas de Galápagos

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Rayos en las Islas Galápagos

Manta Rayas | Rayos de oro | Rayo de águila manchado | Mantarrayas

Las rayas, así como las rayas y el pez sierra (Batoidea), son un superorden de peces cartilaginosos generalmente de cuerpo plano, que contienen más de 500 especies descritas en trece familias. Los peces cartilaginosos son peces con mandíbulas con aletas emparejadas, fosas nasales emparejadas, escamas, corazones de dos cámaras y esqueletos hechos de cartílago en lugar de hueso. Se dividen en dos subclases: Elasmobranchii (tiburones, rayas y rayas) y Holocephali (quimeras, a veces llamadas tiburones fantasma).

Los animales de este grupo tienen un peso cerebral en relación con el tamaño del cuerpo que se acerca al de los mamíferos y es aproximadamente diez veces mayor que el de los peces óseos.



Hay cuatro especies comunes de rayas que se pueden observar nadando alrededor de las Islas Galápagos.

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Eche un vistazo a estos asombrosos e inteligentes mamíferos que viven y pasan por las frías aguas de las Islas Galápagos:

Manta Ray



los Manta Ray o Manta gigante (Manta birostris), es el más grande de los rayos. A las mantas se les ha dado una variedad de nombres comunes, que incluyen manta del Atlántico, manta del Pacífico, raya del diablo y pez diablo. Algunos simplemente llaman a todos los miembros de la familia 'Myliobatidae', mantarrayas. Se sabía que la más grande de estas rayas medía 13 pies de ancho en sus aletas pectorales (o 'alas') y pesaba 3.000 kilogramos (6.600 libras).

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Con sus grandes lóbulos, bocas largas y colas largas y delgadas, las mantarrayas nadan con asombrosa elegancia a través de las aguas.

Las mantarrayas son 'filtradores' (animales que se alimentan filtrando la materia suspendida y las partículas de alimento del agua) y se alimentan de plancton y larvas de peces cerca de la superficie del agua, lo que hace que los avistamientos visuales desde los barcos sean bastante comunes. La comida se filtra del agua que pasa por sus branquias mientras nadan. Los pequeños organismos de presa se capturan en placas horizontales planas de tejido esponjoso, que abarcan los espacios entre las barras branquiales de la manta.

En Galápagos, las mantarrayas a menudo se pueden ver desde los acantilados en Isla Plaza Sur o incluso desde la orilla de la playa en Isla Rabida .

Las mantarrayas tienen un cuerpo en forma de diamante que les ayuda a nadar con gracia a través del agua usando sus aletas pectorales como 'alas'.

Las mantarrayas suelen ser negras en la parte superior del cuerpo y blancas en la parte inferior, sin embargo, algunas tienen un color azul en la espalda. Los ojos de una manta gigante se encuentran en la base de los lóbulos cefálicos a cada lado de la cabeza.

A diferencia de otras rayas, su boca se encuentra en el borde posterior de su cabeza. Para respirar, como otras rayas, la manta tiene cinco pares de branquias en la parte inferior. La boca de las mantarrayas es lo suficientemente grande como para que quepan 4 hombres adultos al mismo tiempo.

La manta raya tiene 'cuernos' distintivos de los cuales proviene el nombre común 'raya del diablo'. Están ubicados a ambos lados de su amplia cabeza. La estructura única de estos cuernos se deriva en realidad de las aletas pectorales. Durante el desarrollo embrionario, parte de la aleta pectoral se desprende y avanza, rodeando la boca. Esto le da a la mantarraya la distinción de ser el único vertebrado con mandíbulas que tiene nuevas extremidades.

Sus cuernos son muy flexibles y se utilizan para dirigir plancton, peces pequeños y agua hacia la boca muy ancha y ancha de las mantas. La manta puede enrollarlos para reducir la resistencia al nadar.

La Manta Ray es un avistamiento apreciado por los buceadores entusiastas. Las mantas son extremadamente curiosas con los humanos y les gusta nadar con buceadores. A menudo salen a la superficie para investigar los barcos (sin los motores en marcha) y, según los informes, disfrutan que los acaricien. Tienen el cerebro más grande de todos los peces. Se sabe que las mantas rompen (saltan) del agua en el aire mientras nadan.

Los depredadores de la mantarraya incluyen principalmente tiburones grandes, sin embargo, en algunos casos, también se han observado orcas / ballenas asesinas que se alimentan de ellos.

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Rayo dorado

Rayos dorados (Rhinoptera steindachneri, raya dorada) varían en tamaño, pero generalmente tienen entre medio metro y un metro de ancho en las alas. Reciben su nombre por sus copas de color dorado, pero también pueden reconocerse por sus cabezas romas y su cola larga en forma de látigo.

Los rayos dorados se ven a menudo en los sitios de buceo nadando solos, también nadan en grandes cardúmenes en tranquilas lagunas. El mejor lugar para ver bancos de rayas doradas es en Black Turtle Cove en Isla santa cruz .

Rayo de águila manchado

Rayas de águila manchadas (Aetobatus narinari) también se ven comúnmente en grandes cardúmenes en pequeñas lagunas como Black Turtle Cove en Isla santa cruz .

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Las rayas águila manchadas tienen cabezas puntiagudas, colas largas con una terminación espinosa y una envergadura que va de uno a dos metros, pero su característica más distintiva es la variedad de manchas blancas que cubren sus puntas negras. También se les ve ocasionalmente buceando en Turtle Island o frente a la costa en Isla Floreana .

Mantarrayas

Mantarrayas (Dasyatididae, rayas) son residentes comunes de áreas de playa poco profundas y fondos arenosos más profundos en las Galápagos.

Son de color gris con un cuerpo plano y una cola larga y estrecha, que tiene el desagradable aguijón en la base. El tamaño y la forma de las mantarrayas pueden variar mucho. Pueden parecer pequeñas y angulares como la 'mantarraya de diamante' a las más grandes (hasta dos metros de envergadura), circulares como la mantarraya 'jaspeada'.

Puede ver mantarrayas acechando en el fondo del mar de algunos sitios de snorkel menos profundos o escondiéndose en las olas en Punta Cormorant y / o Post Office Bay, Isla Floreana .