Historia del hipopótamo

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Se encontraron grandes cantidades de hipopótamos junto al río Nilo en el Antiguo Egipto en los 'tiempos pre-dinásticos'. Los hipopótamos se alimentaban en los humedales a lo largo de las orillas del Nilo. Los egipcios temían a estos hipopótamos por su tamaño, sus bocas y dientes grandes y su naturaleza agresiva.

Sin embargo, debido a que los hipopótamos eran habitantes (con frecuencia en el mismo lugar) del fértil lodo del Nilo, los egipcios los consideraban símbolos de rejuvenecimiento y renacimiento.



El aspecto relacionado con el nacimiento de los poderes de los hipopótamos también aparece en la complicada forma de la diosa 'Taweret' (Tauret), que se suponía que protegía a las mujeres durante el parto.

Su cuerpo de apariencia embarazada tiene una cabeza de hipopótamo y una cola de cocodrilo. Ella está de pie como un humano y tiene extremidades de león por brazos y piernas.

Los hipopótamos machos, por el contrario, se asociaron con el dios 'Seth' y sus características destructivas y negativas. Esto se debió a que la vista de un hipopótamo macho enojado en ese entonces y hoy es una vista formidable.

Debido a la tendencia de los hipopótamos a pastar en el trigo recién cultivado, volcando barcos, hiriendo e incluso matando a la gente, el hipopótamo a menudo era cazado y hoy está extinto en la parte baja del Nilo.

La investigación más reciente ha descubierto que los hipopótamos vagaban por el suelo inglés en un período desconocido entre 500.000 y 780.000 años atrás. Los hipopótamos vivieron en la era del 'Pleistoceno medio', donde las temperaturas en Inglaterra eran exóticas y equivalentes a las de la sabana africana. Los fósiles encontrados por los geólogos muestran que los hipopótamos de esa época eran absolutamente masivos, casi la mitad del tamaño de los que viven hoy. Los hipopótamos pesaban alrededor de 6 toneladas en ese entonces en comparación con los hipopótamos de hoy que pesan alrededor de 4 toneladas.

Estos hipopótamos aparentemente tenían ojos muy prominentes que servían como periscopios cuando se sumergían en el agua. Los hipopótamos de hoy tienen ojos muy pequeños que se colocan en lo alto de sus grandes hocicos.