Lobo italiano

Fuente de imagen

los Lobo italiano (Canis lupus italicus) también conocido como el lobo de los Apeninos, es una subespecie del lobo gris que se encuentra en los Apeninos en Italia.

Fue descrita por primera vez en 1921 y reconocida como una subespecie distinta en 1999. Recientemente, debido a un aumento en la población, la subespecie también se ha visto en áreas de Suiza.

Durante los últimos años, los lobos italianos también se han establecido en el sur de Francia, particularmente en el Parc National du Mercantour. Está protegido federalmente en los tres países.



Características del lobo italiano



El lobo italiano es un lobo mediano. Los lobos italianos machos tienen un peso promedio de 24 a 40 kilogramos (53 a 88 libras), y las hembras suelen ser un 10% más ligeras. La longitud del cuerpo del lobo italiano suele ser de 100 a 140 centímetros (39 a 55 pulgadas). El color de su pelaje suele mezclarse con el gris o el marrón, aunque recientemente se han avistado ejemplares negros en la región de Mugello y los Apeninos toscano-emilianos.

Dieta del lobo italiano

El lobo italiano es un cazador nocturno que se alimenta principalmente de animales de tamaño mediano como rebecos, corzos, ciervos rojos y jabalíes. En ausencia de tales presas, su dieta también incluirá animales pequeños como liebres y conejos. Un lobo italiano puede comer hasta 1,5 - 3 kilogramos de carne al día. El lobo italiano ocasionalmente consumirá bayas y hierbas para forraje. El lobo italiano se ha adaptado bien en algunas áreas urbanizadas y, como tal, generalmente no ignorará la basura o los animales domésticos.

Comportamiento del lobo italiano

Debido a la escasez de presas grandes, las manadas de lobos en Italia tienden a ser más pequeñas que la media. Las manadas generalmente se limitan a una familia nuclear compuesta por una pareja alfa reproductora, subadultos jóvenes que permanecen con su familia biológica hasta que tienen la edad suficiente para dispersarse y producir cachorros. Sin embargo, en áreas donde se han reintroducido grandes herbívoros como los ciervos, como el Parque Nacional de Abruzzo, se pueden encontrar manadas que constan de 6 a 7 individuos.

Reproducción de lobo italiano

El apareamiento se produce a mediados de marzo con un período de gestación de 2 meses. El número de cachorros que nacen depende de la edad de la madre, por lo general varía de 2 a 8 cachorros. Los cachorros de lobo italiano pesan de 250 a 350 gramos al nacer y abren los ojos a la edad de 11 a 12 días. Los cachorros de lobo italiano se destetan a la edad de 35 a 45 días y son completamente capaces de digerir la carne a los 3 a 4 meses.

Estado de conservación del lobo italiano

Lobos italianos en Italia

A partir de la década de 1970, los debates políticos comenzaron a favorecer el aumento de las poblaciones de lobos. Una nueva investigación comenzó a principios de la década de 1980, en la que se estimó que ahora había aproximadamente 220 a 240 animales y seguían creciendo. Nuevas estimaciones en la década de 1990 revelaron que las poblaciones de lobos se habían duplicado, y algunos lobos se establecieron en los Alpes, una región no habitada por lobos durante casi un siglo. Las estimaciones actuales indican que hay entre 500 y 600 lobos italianos viviendo en estado salvaje. Se dice que las poblaciones de lobos italianos están creciendo a una tasa del 7% anual.

Lobos italianos en Francia

Los lobos emigraron de Italia a Francia en 1992. La población de lobos franceses todavía no supera los 40-50, sin embargo, se ha culpado a los animales de la muerte de casi 2.200 ovejas en 2003, frente a menos de 200 en 1994. La controversia también surgió cuando en 2001, un pastor que vivía en el borde del Parque Nacional Mercantour sobrevivió a un ataque de tres lobos. Según la Convención de Berna, los lobos están incluidos en la lista de especies en peligro de extinción y matarlos es ilegal. Los sacrificios oficiales pueden proteger animales de granja siempre que no haya ninguna amenaza para el lobo italiano.