Dragon de Komodo

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los Dragon de Komodo (Varanus komodoensis) es una especie de lagarto que se encuentra en las islas (particularmente la isla de Komodo) en el centro de Indonesia. El dragón de Komodo es un miembro de la familia de los lagartos monitores y es la especie viva más grande de lagartos. Por su tamaño y porque no hay otros animales carnívoros, estos depredadores ápice dominan el ecosistema en el que viven.

Descripción del dragón de Komodo



Los dragones de Komodo crecen a una longitud promedio de 2 a 3 metros (6.5 a 10 pies) y pesan alrededor de 70 kilogramos (154 libras). Los dragones de Komodo cautivos a menudo pueden pesar más, hasta 166 kilogramos (365 libras). Los dragones de Komodo son los lagartos más pesados ​​de la Tierra. Tienen cabezas largas y planas con hocicos redondeados, piel escamosa, patas arqueadas y colas enormes y musculosas. Tienen alrededor de 60 dientes serrados que se reemplazan con frecuencia y que pueden medir hasta 2,5 centímetros (1 pulgada) de largo. Su saliva está frecuentemente teñida de sangre, porque sus dientes están cubiertos casi por completo por tejido gingival que se lacera naturalmente durante la alimentación. También tiene una lengua larga, amarilla y profundamente bifurcada. Su lengua se usa para detectar el gusto y el olfato como en muchos otros reptiles y pueden detectar carroña desde 4 a 9,5 kilómetros (2,5 a 6 millas) de distancia.



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Los dragones de Komodo tienen orejas visibles aunque no tienen un sentido agudo del oído. Pueden ver hasta 300 metros (985 pies), sin embargo, tienen mala visión nocturna. El Dragón de Komodo también puede ver en color.

Las fosas nasales de los dragones de Komodo no son muy buenas para oler y solo tienen unas pocas papilas gustativas en la parte posterior de la garganta. Sus escamas, algunas de las cuales están reforzadas con hueso, tienen placas sensoriales conectadas a nervios que facilitan su sentido del tacto. Las escamas alrededor de las orejas, los labios, el mentón y las plantas de los pies pueden tener tres o más placas sensoriales.

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Hábitat del dragón de Komodo

El dragón de Komodo prefiere lugares cálidos y secos y por lo general vive en pastizales abiertos secos, sabanas, matorrales y bosques tropicales en elevaciones bajas. Los dragones de Komodo cavan hoyos que pueden medir de 1 a 3 metros (3 a 10 pies) de ancho utilizando sus poderosas patas delanteras y garras.

Dieta del dragón de Komodo

Los dragones de Komodo son carnívoros y se alimentan principalmente de carroña (cadáveres de animales muertos). También cazan y emboscan presas como invertebrados, mamíferos y aves. Para atrapar presas que están fuera de su alcance, los dragones de Komodo pueden pararse sobre sus patas traseras y usar sus colas como apoyo. También se sabe que usan sus colas para derribar grandes ciervos y cerdos.

Los dragones de Komodo comen desgarrando grandes trozos de carne y tragándolos enteros mientras sujetan el cadáver con sus patas delanteras. Debido a su metabolismo lento, los dragones grandes pueden sobrevivir con tan solo 12 comidas al año. Debido a que el dragón de Komodo no tiene diafragma, no puede succionar agua cuando bebe, ni puede lamer agua con la lengua. En cambio, bebe tomando un trago de agua, levantando la cabeza y dejando que el agua corra por su garganta. Un dragón de Komodo puede comerse la friolera del 80 por ciento de su peso corporal en una sola comida.

Comportamiento del dragón de Komodo

Los dragones de Komodo están principalmente activos durante el día, pero han mostrado algún comportamiento nocturno. Son animales solitarios que solo se juntan para reproducirse y comer. Son criaturas bastante rápidas y pueden moverse rápidamente en breves carreras de hasta 20 kilómetros por hora (12,4 millas por hora). Los dragones de komodo jóvenes pueden trepar a los árboles fácilmente con el uso de sus fuertes garras.

Debido a su gran tamaño, los dragones de Komodo pueden conservar el calor corporal durmiendo en sus madrigueras y reduciendo su necesidad de tomar el sol por las mañanas. Por lo general, cazan por las tardes y permanecen en áreas sombreadas durante las horas más calurosas del día.

Aunque no es estrictamente venenosa, la mordedura de un dragón de Komodo no solo es peligrosa por el daño físico que Komodo es capaz de causar, sino que también contiene una gran cantidad de bacterias peligrosas. Si una víctima tiene la suerte de evitar ser devorada, debido a la bacteria, es probable que muera eventualmente. Un dragón de Komodo seguirá a su fugitivo hasta que esto suceda (generalmente dentro de una semana) y luego lo consumirá.

Reproducción del dragón de Komodo

La temporada de reproducción del Dragón de Komodo ocurre entre mayo y agosto. En septiembre se ponen alrededor de 20 huevos que se depositan en nidos de megapodos abandonados (Megapode: aves robustas, de tamaño mediano a grande, parecidas a gallinas con cabezas pequeñas y patas grandes). Los huevos se incuban durante 7 a 8 meses y eclosionan en abril del año siguiente cuando abundan los insectos. Los jóvenes habitan en los árboles por seguridad, ya que son muy vulnerables a los depredadores y dragones adultos caníbales.

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Los dragones de Komodo maduran en aproximadamente 3 a 5 años. Los dragones de Komodo son capaces de partenogénesis (par-the-no-gen-e-sis), una forma de reproducción en la que un huevo no fertilizado se convierte en un nuevo individuo, que ocurre comúnmente entre insectos y algunos otros artrópodos. Los jóvenes Komodos comerán insectos, huevos, lagartijas y pequeños mamíferos. Los dragones de Komodo pueden ser monógamos y formar vínculos de pareja, un comportamiento poco común para los lagartos. La vida útil del dragón de Komodo es de más de 30 años.

Estado de conservación del dragón de Komodo

El dragón de Komodo está clasificado como 'vulnerable' por la UICN. Los dragones de Komodo están protegidos por la ley de Indonesia, y se fundó un parque nacional, el Parque Nacional de Komodo, para ayudar en los esfuerzos de protección. En la naturaleza, su área de distribución se ha reducido debido a las actividades humanas. El mayor riesgo para la supervivencia del dragón de Komodo es la invasión humana, la destrucción del medio ambiente y la caza furtiva de presas como el ciervo de Sunda. Hay aproximadamente 4.000 - 5.000 dragones de Komodo vivos en la naturaleza. Aunque los ataques son muy raros, se sabe que los dragones de Komodo matan a los humanos.