Devorador de abejas arcoíris

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El Rainbow Bee Eater (Merops ornatus) es un miembro muy colorido de la familia de las abejas: Meropidae y el único miembro de esta familia que se encuentra en Australia.



El rango de distribución del Rainbow Bee Eater incluye todo el territorio continental de Australia, así como el este de Indonesia, Nueva Guinea y, rara vez, las Islas Salomón.

El Rainbow Bee Eater inhibe las áreas boscosas en el sur de Australia y Tasmania.



Estas coloridas aves migran al norte de Australia y Nueva Guinea durante los meses de invierno y regresan a las áreas del sur para reproducirse.

Características de Rainbow Bee Eater



El Rainbow Bee Eater es un ave llamativa y de colores brillantes que mide de 19 a 24 centímetros (7.5 a 9.4 pulgadas) de largo desde la parte superior de la punta de la cola y tiene un peso promedio de 27 gramos. La parte superior de la espalda y las alas son de color verde turquesa y la parte inferior de la espalda y debajo de las coberteras de la cola son azules.

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La parte inferior de las alas y las plumas de vuelo primarias son rojas con puntas negras y las plumas de la cola alargadas son de color negro a violeta intenso. Las distintivas plumas centrales de la cola están teñidas de azul y son más largas en los machos que en las hembras.

El abejaruco arcoíris tiene un color amarillo en el pecho y el estómago y una corona dorada. La garganta es de color amarillo anaranjado, con una amplia banda negra que la separa de un pecho verde.



El abejaruco arcoíris tiene una raya negra que se extiende a través de sus ojos rojos desde la base del pico hasta las orejas y está bordeada por una delgada línea azul. Tiene un pico negro, largo, esbelto y curvo, adaptado para la captura de insectos voladores.

Hábitat Rainbow Bee Eater

Los comedores de abejas arcoíris se encuentran con mayor frecuencia en bosques abiertos, bosques y matorrales, generalmente cerca del agua. Tienden a evitar las zonas desérticas abiertas. El abejaruco utilizará sitios perturbados como canteras, esquejes y minas para construir sus túneles de anidación.

Dieta Rainbow Bee Eater

Los comedores de abejas arcoíris, como su nombre indica, comen principalmente insectos voladores como abejas y avispas. Pueden detectar una posible comida a una distancia de hasta 150 pies. Una vez que se ha detectado a la presa, el abejaruco desciende en picado desde su posición elevada y arrebata al insecto con su pico largo y delgado. Luego volarán de regreso a su percha y golpearán a la presa contra el árbol para someterlo.



Los comedores de abejas son inmunes a las picaduras de abejas y avispas, pero aún así eliminarán el aguijón de los insectos mientras cierran los ojos para evitar ser rociados con el veneno de la glándula urticaria.

Los comedores de abejas pueden consumir hasta 700 abejas en un día, lo que las hace impopulares entre los apicultores, sin embargo, esto generalmente se equilibra con su papel en el control de insectos plaga como langostas, avispones y avispas.

Comportamiento de Rainbow Bee Eater

Los comedores de abejas arcoíris son aves muy sociables. Fuera de la temporada de reproducción, se posan principalmente en grandes grupos en la densa maleza o en árboles grandes. Estos pájaros pequeños y coloridos producen un suave llamado 'prrp prrp' cuando vuelan.

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Reproducción Rainbow Bee Eater

La temporada de reproducción de Rainbow Bee Eaters ocurre antes o después de la temporada de lluvias. Estas aves de colores brillantes son monógamas, lo que significa que se emparejan de por vida.

Tanto los machos como las hembras seleccionan un sitio de anidación adecuado en un banco arenoso. Los nidos los construye la hembra, mientras que el macho le trae comida como insectos. Cavará la madriguera con su pico mientras se balancea sobre sus pies y alas y luego se balanceará sobre su pico mientras empuja la tierra suelta hacia atrás con sus pies.

La hembra excava alrededor de 3 pulgadas de profundidad por día, contrayendo un túnel estrecho que conducirá a una cámara de anidación. La longitud del túnel puede promediar 89,4 centímetros (casi 3 pies) de largo y puede compartirse con otras aves abejas o incluso con aves de otras especies.

La abeja abeja pone entre 3 y 7 huevos que son blancos y brillantes. Ambos padres incuban los huevos durante unos 24 días hasta que los polluelos nacen. Las crías son alimentadas por ambos padres y otras aves del grupo y emplumarán después de 28 a 30 días. Las crías pueden ser víctimas de los depredadores, especialmente los sapos de caña, los perros salvajes y los zorros.


Estado de conservación de Rainbow Bee Eater

El Rainbow Bee Eater se clasifica como 'Preocupación menor' de la UICN . Sin embargo, los depredadores introducidos, como los perros salvajes y los zorros, pueden excavar en los nidos para atacar a los polluelos.