Jirafa reticulada

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los Jirafa reticulada o Jirafa somalí (Giraffa camelopardalis reticulata), es una subespecie de jirafa originaria de Somalia, sin embargo, también se encuentra ampliamente en el norte de Kenia. Las jirafas reticuladas pueden cruzarse con otras subespecies de jirafas en cautiverio o si las poblaciones son bajas en la naturaleza.



La jirafa reticulada es la más conocida de las nueve subespecies de jirafas y es, con mucho, la jirafa que se ve con mayor frecuencia en los zoológicos.

Características de la jirafa reticulada



El pelaje de las jirafas reticuladas consta de grandes manchas poligonales de color hígado delineadas por una red de líneas blancas brillantes. Los bloques a veces pueden aparecer de color rojo oscuro y también pueden cubrir las piernas.

Las jirafas reticuladas machos alcanzan una altura de 18 pies y pesan entre 2400 y 4250 libras. Las jirafas reticuladas hembras miden hasta 17 pies de alto y pesan entre 1540 y 2600 libras. Gran parte de esta altura y peso se debe al cuello increíblemente largo de las jirafas, que puede medir 8 pies de largo y pesar casi 500 libras.

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A pesar de que el cuello de las jirafas reticuladas es más alto que la mayoría de los humanos, todavía está hecho de solo 7 huesos. Este es el mismo número de huesos que hay en el cuello humano. En la parte superior de la cabeza, las jirafas reticuladas tienen cuernos hechos de hueso sólido y cubiertos de piel. Estos se utilizan para entrenar entre machos.

Las jirafas reticuladas también son rápidas y pueden galopar hasta 56 kilómetros por hora (35 millas por hora). Las madres defienden agresivamente a sus crías, pateando con los pies cuando se acercan leones o hienas.

Dieta de jirafa reticulada

La extraordinaria altura de la jirafa reticulada les permite ramonear en las ramas de los árboles que otros animales con pezuñas no pueden alcanzar. Esto ha ayudado a que la jirafa reticulada sea uno de los animales más exitosos de la sabana africana. La jirafa reticulada se alimenta principalmente de árboles de acacia y combretum, sin embargo, comerá hasta 100 plantas diferentes dependiendo de las que estén disponibles en ese momento.

Dado que las jirafas reticuladas tienen cuellos tan largos, pueden alcanzar una franja de follaje de 6 pies que está por encima del alcance de todos los demás animales, excepto el elefante. La jirafa reticulada usará su labio superior y lengua larga para quitar las hojas, brotes, flores y enredaderas de los árboles. La jirafa reticulada necesita 75 libras por día de vegetación. Sin embargo, solo bebe agua cada 2 o 3 días cuando está disponible y puede pasar semanas sin beber nada de agua.

La jirafa reticulada obtiene una gran cantidad de agua del rocío de las hojas y del agua de las hojas. Cuando se encuentra con un abrevadero, beberá hasta 12 galones a la vez.

Reproducción de jirafa reticulada

El período de gestación de una jirafa dura entre 14 y 15 meses, después de los cuales nace un solo ternero. La madre da a luz de pie y el saco embrionario suele estallar cuando el bebé cae al suelo. Las jirafas recién nacidas miden aproximadamente 1,8 metros (6 pies) de altura. Los terneros pueden correr después de solo unas pocas horas, aunque durante las primeras 2 semanas de sus vidas, generalmente se acuestan con su madre cuidándolos, ya que pueden convertirse fácilmente en presas de leones, hienas y leopardos. Solo entre el 25 y el 50% de los terneros llegan a la edad adulta. Si los terneros sobreviven, pueden tener una vida útil de hasta 25 años.

Subespecies de jirafas reticuladas

La jirafa reticulada o somalí (G.c. reticulata) es una de las nueve subespecies de la familia de las jirafas, que incluye:

Jirafa reticulada o somalí (G.c. reticulata)
Jirafa Masai o Kilimanjaro (G.c. tippelskirchi)
Jirafa angoleña o ahumada (G.c. angolensis)
Jirafa Kordofan (G.c. antiguo)
Jirafa de Nubia (G.c. camelopardalis)
Jirafa Rothschild o Jirafa Baringo o Jirafa de Uganda (G.c. rothschildi)
Jirafa sudafricana (G.c. giraffa)
Thornicroft o jirafa de Rhodesia (G.c. thornicrofti)
Jirafa de África occidental o nigeriana