Serpientes marinas

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Serpientes marinas están estrechamente relacionados con Cobras. Son serpientes acuáticas en lugar de terrestres. Las verdaderas serpientes marinas solo viven en el agua. Las serpientes marinas se han adaptado a la vida en el agua y tienen pequeñas cabezas aplastadas que minimizan la resistencia al agua cuando nadan. El cuerpo de las serpientes marinas está comprimido como una adaptación para la natación y las serpientes son tan completamente acuáticas que son torpes o lentas cuando se llevan a la orilla.

Características de las serpientes marinas

Las serpientes marinas son solo moderadamente grandes, rara vez superan los 2 metros de largo, a menudo con cabezas peculiarmente pequeñas para el tamaño de su cuerpo.



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Solo el género 'Laticauda' (que incluye el krait del mar de bandas negras) tiene las típicas escamas ventrales anchas de las serpientes y, a menudo, se considera la menos avanzada de las serpientes marinas. Sin embargo, al igual que los cetáceos, sus pulmones todavía requieren que salgan a la superficie ocasionalmente para respirar. Se ha demostrado la ingesta de oxígeno a través de la piel en serpientes marinas. A las serpientes marinas les gustan las aguas cálidas y tropicales, sin embargo, cuando el agua se calienta demasiado, nadan hacia temperaturas más frías.

Los transmisores conectados a las serpientes marinas de vientre amarillo muestran que pueden sumergirse a unos 150 pies y pueden permanecer bajo el agua durante más de tres horas. Como las aves marinas y las tortugas marinas, las serpientes marinas tienen glándulas especiales que recolectan sal extra de la sangre. Las glándulas de sal de las serpientes se encuentran debajo de sus lenguas. Cada vez que una serpiente de mar mueve su lengua, está expulsando sal al océano.

Las serpientes marinas tienen colas aplanadas especializadas para nadar y tienen válvulas sobre sus fosas nasales que están cerradas bajo el agua. A diferencia de las anguilas, las serpientes marinas carecen de branquias o aletas, en lugar de tener escamas y pasar gran parte de su tiempo bajo el agua, deben salir a la superficie con regularidad para respirar.

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Hábitat de serpientes marinas

Las serpientes marinas están confinadas a los océanos tropicales, principalmente el Océano Índico y el Océano Pacífico occidental. La serpiente marina de vientre amarillo (Pelamis platurus) se extiende hasta el Pacífico oriental. La culebra marina verde oliva (Aipysurus laevis) tiende a vivir en arrecifes.

Comportamiento y dieta de las serpientes marinas

La serpiente marina de vientre amarillo (Pelamis platurus) es pelágica (vive en océanos abiertos o mares en lugar de aguas adyacentes a tierra o aguas interiores) y en ocasiones se la ve flotando en grupos masivos. Los peces que suben a refugiarse debajo de las manchas le dan alimento a las serpientes. Ocasionalmente, estas serpientes marinas de vientre amarillo se lavan en las playas después de las tormentas y representan un peligro para los niños.

Las serpientes marinas son agresivas solo durante la temporada de apareamiento en el invierno, la serpiente marina es muy curiosa y se fascinan con objetos alargados como mangueras de alta presión.

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La comida favorita de las serpientes marinas es el pescado. Las serpientes marinas se alimentan de peces (incluidas las anguilas) y crustáceos. Un par de especies están especializadas en comer huevos de pescado. Otros están especializados en comer determinadas especies de peces.

Reproducción de serpientes marinas

A excepción de un solo género, todas las serpientes marinas son ovovivíparas (desarrollo de huevos que permanecen dentro del cuerpo de la madre hasta que eclosionan o están a punto de eclosionar). Los jóvenes nacen vivos en el agua donde viven todo su ciclo de vida. En algunas especies, las crías son bastante grandes, a veces hasta la mitad del largo de su madre. La única excepción es el género 'Laticauda', que son ovíparos (animales que ponen huevos con poco o ningún otro desarrollo embrionario dentro de la madre). Sus cinco especies ponen sus huevos en tierra.

Veneno de serpiente marina

Las serpientes marinas pueden no ser las más venenosas del mundo, sin embargo, su veneno es más tóxico que el de las serpientes de cascabel de Mojave y las cobras reales. El veneno de las serpientes marinas contiene algunos de los mismos químicos que se encuentran en cobra veneno, solo que en forma más concentrada.