Tiburón tigre

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los Tiburón tigre es uno de los tiburones más grandes del mundo.

El tiburón tigre se encuentra en muchas de las regiones tropicales y templadas de los océanos del mundo y es especialmente común alrededor de las islas del Pacífico central. Es el único miembro del género 'Galeocerdo'.

El tiburón tigre se encuentra a menudo cerca de la costa, principalmente en aguas tropicales y subtropicales, aunque puede residir en aguas templadas.



Características del tiburón tigre

El tiburón tigre es un miembro del orden Carcharhiniformes. Los miembros de este orden se caracterizan por la presencia de una membrana nictitante sobre los ojos, dos aletas dorsales, una aleta anal y cinco hendiduras branquiales. Es el miembro más grande de la familia Carcharhinidae, comúnmente conocido como tiburones réquiem. Esta familia incluye algunos otros tiburones conocidos como el tiburón azul, el tiburón limón y el tiburón toro.

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Los tiburones maduros tienen un promedio de 3,25 metros (11 pies) a 4,25 metros (14 pies) de largo y pesan de 385 a 909 kilogramos (850 a 2000 libras). El espécimen más pesado registrado hasta la fecha, un tiburón capturado en Newcastle, NSW, Australia en 1954 y que mide apenas 5,5 metros (18 pies), pesaba 1.524 kilogramos (3.360 libras). El espécimen de tiburón tigre más grande medía 7,3 metros (24 pies) y es un competidor por el pez carnívoro más grande junto con el gran tiburón blanco.

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La piel de los tiburones tigre típicamente puede variar de un tono azul o verde a un tono claro con un vientre blanco o amarillo claro. Las manchas oscuras y las rayas distintivas son más sobresalientes en los tiburones jóvenes y se desvanecen a medida que el tiburón madura.

La cabeza del tiburón tigre tiene forma de cuña, lo que facilita que el tiburón gire rápidamente hacia un lado. Los tiburones tigre, al igual que otros tiburones, tienen pequeños hoyos en los lados de la parte superior del cuerpo que contienen sensores eléctricos llamados 'ampollas de lorenzini', que les permiten detectar pequeños movimientos musculares de otras criaturas, lo que les permite cazar en la oscuridad. Además, el tiburón tigre, como muchos otros tiburones, tiene una cubierta similar a un espejo detrás de su retina llamada 'tapetum lucidum' que está expuesta en la oscuridad para reflejar la luz que ya ha sido vista por la retina para permitir que el tiburón para ver mejor. Un tiburón tigre generalmente tiene aletas largas y una cola superior larga. Las aletas largas actúan como alas y brindan sustentación mientras el tiburón maniobra a través del agua, mientras que la cola larga proporciona ráfagas de velocidad. Un tiburón tigre normalmente nada con movimientos ágiles de su cuerpo. Su espalda alta y su aleta dorsal actúan como pivote, lo que le permite girar rápidamente.

Los dientes de los tiburones tigre son planos, triangulares, con muescas y dentados. Como la mayoría de los tiburones, cuando un tiburón tigre pierde o se rompe uno de sus dientes, le crece un diente de reemplazo. Los dientes distintivos parecen haber evolucionado para poder cortar los caparazones de las tortugas y un tiburón tigre adulto puede morder fácilmente a través del hueso.

Dieta del tiburón tigre

El tiburón tigre es un cazador solitario que suele cazar de noche. Su nombre se deriva de las rayas oscuras en su cuerpo.

El tiburón tigre es un depredador peligroso, conocido por comerse una amplia variedad de presas. Su dieta habitual consiste en peces, focas, aves, tiburones más pequeños, calamares y tortugas. A veces se ha encontrado con desechos artificiales como placas de matrícula o pedazos de neumáticos viejos en su tracto digestivo. El tiburón tigre es conocido por sus ataques a nadadores, buceadores y surfistas en Hawái y, a menudo, se lo conoce como 'la pesadilla de los surfistas hawaianos' y 'la papelera del mar'.

Comportamiento del tiburón tigre

El comportamiento de los tiburones tigre es principalmente nómada (moviéndose de un lugar a otro, en lugar de establecerse en un lugar), sin embargo, está guiado por corrientes más cálidas y permanece más cerca del ecuador durante los meses más fríos. El tiburón tigre tiende a permanecer en aguas profundas que bordean los arrecifes, pero se mueve hacia canales para perseguir presas en aguas menos profundas.

Se sabe que el tiburón tigre es agresivo. La capacidad de captar ondas de presión de baja frecuencia permite al tiburón avanzar hacia un animal con confianza, incluso en el entorno de agua turbia donde se encuentra a menudo. Se sabe que el tiburón tigre rodea a su presa e incluso la estudia pinchándola con el hocico. Al atacar, el tiburón devora a todas sus presas.

El tiburón tigre es superado solo por el gran tiburón blanco en el número de muertes humanas registradas y se considera, junto con el gran tiburón blanco, el tiburón toro y el tiburón oceánico de punta blanca, uno de los tiburones más peligrosos para los humanos. A menudo se le llama coloquialmente el tiburón devorador de hombres.

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Reproducción del tiburón tigre

La madurez sexual del tiburón tigre se alcanza en diferentes etapas para el macho y la hembra. Los machos maduran cuando alcanzan una longitud de 2,26 metros (7 pies) a 2,9 metros (10 pies), mientras que las hembras maduran entre 2,5 metros (8 pies) y 3,25 metros (11 pies). Se ha estimado que el tiburón tigre puede nadar a una velocidad máxima de alrededor de 32 kilómetros por hora (20 millas por hora), con ráfagas cortas de velocidades más altas que duran solo unos segundos.

El tiburón tigre se reproduce por fertilización interna. Es la única especie de su familia que es ovovivípara, como los mamíferos, da a luz crías vivas. El apareamiento en el hemisferio norte generalmente tendrá lugar entre los meses de marzo y mayo, y las crías nacerán alrededor de abril o junio del año siguiente. En el hemisferio sur, el apareamiento tiene lugar en noviembre, diciembre o principios de enero.

Los tiburones tigre jóvenes se alimentan dentro del cuerpo de la madre durante un período de 14 a 16 meses, donde la hembra puede producir una camada de 10 a 80 crías. Un tiburón tigre recién nacido mide generalmente de 51 centímetros (20 pulgadas) a 76 centímetros (30 pulgadas) de largo y deja a su madre al nacer. Se desconoce cuánto tiempo viven los tiburones tigre, pero se ha especulado que será de 20 años.

Tiburones tigre y humanos

Aunque los ataques de tiburones a humanos son un fenómeno relativamente raro, el tiburón tigre es responsable de un gran porcentaje de los ataques fatales que ocurren en humanos y es considerado una de las especies de tiburones más peligrosas. Los tiburones tigre residen en aguas templadas y tropicales. A menudo se encuentran en estuarios de ríos y puertos, así como en aguas poco profundas cerca de la costa, donde es probable que entren en contacto con humanos. Debido a su curiosa naturaleza de alimentación, se espera que un tiburón tigre normalmente ataque a un humano si entra en contacto con él. Se sabe que los tiburones tigre habitan en aguas con escorrentía, como donde un río ingresa al océano.

Los tiburones tigre se han convertido en un problema recurrente en Hawái y se consideran la especie de tiburón más peligrosa en las aguas de Hawái. Los nativos hawaianos los consideran 'aumakua' sagrados o espíritus ancestrales; sin embargo, entre 1959 y 1976, se cazaron 4.668 tiburones tigre en un esfuerzo por controlar lo que estaba resultando perjudicial para la industria del turismo. A pesar de estos números, se detectó una pequeña disminución en los ataques a humanos. Es ilegal alimentar a los tiburones en Hawái y se desaconseja cualquier interacción con ellos, como el buceo en jaulas.

Estado de conservación del tiburón tigre

Los tiburones tigre están clasificados como 'casi amenazados'. Si bien el tiburón tigre no se pesca directamente con fines comerciales, se captura por sus aletas, carne e hígado, que es una valiosa fuente de vitamina A que se utiliza en la producción de aceites vitamínicos.

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