Murciélagos vampiro

ANUNCIO Fuente de imagen

Murciélagos vampiro (Desmodus rotundus) son murciélagos que se alimentan de sangre. Este hábito particular en ciertos animales se conoce como 'hematofagia'. Solo hay tres especies de murciélagos que realmente se alimentan de sangre: el murciélago vampiro común ( Desmodus rotundus ), el murciélago vampiro de patas peludas ( Diphylla ecaudata ) y el murciélago vampiro de alas blancas ( Diaemus joven ).

Las tres especies son nativas de las selvas tropicales de América, que van desde México hasta Brasil, Chile y Argentina.

pitbull de nariz roja de sangre completa

Los murciélagos vampiros rara vez muerden a las personas porque aparentemente no les gusta la sangre humana. Las tres especies de murciélagos son bastante diferentes entre sí y, por lo tanto, se colocan dentro de diferentes géneros (actualmente ninguna otra especie está clasificada en ninguno de los tres géneros en cuestión). Pero están relacionados.



Características de los murciélagos de la selva tropical



Los murciélagos vampiros tienen un pelaje de color ámbar quemado en el trasero, mientras que un pelaje marrón claro suave y aterciopelado cubre su vientre. Los murciélagos vampiros tienen una envergadura de aproximadamente 8 pulgadas y un cuerpo del tamaño del pulgar de un adulto.

A diferencia de los murciélagos frugívoros, los vampiros tienen un hocico corto y cónico sin una hoja nasal. En cambio, tienen almohadillas desnudas con ranuras en forma de U en la punta. El murciélago vampiro común también tiene sensores infrarrojos especializados en la nariz, mediante los cuales percibe la temperatura. Se ha encontrado un núcleo en el cerebro de los murciélagos vampiros que tiene una posición similar y tiene una histología similar al núcleo infrarrojo de las serpientes sensibles al infrarrojo.

Los murciélagos vampiros tienen orejas pequeñas y una membrana de cola corta. Sus dientes frontales están especializados para cortar y sus dientes posteriores son mucho más pequeños que en otros murciélagos. Sus sistemas digestivos también están especializados para su dieta líquida. La saliva de los murciélagos vampiros contiene la sustancia 'draculina', que evita que la sangre de las víctimas se coagule. Por lo tanto, los murciélagos vampiro lamen la sangre en lugar de chuparla, como la mayoría de la gente imagina.

Dieta del murciélago de la selva

Los murciélagos vampiros solo salen a alimentarse cuando está completamente oscuro. Al igual que los murciélagos frugívoros y a diferencia de los murciélagos insectívoros y que comen peces, solo emiten pulsos de sonido de baja energía. El murciélago vampiro común se alimenta principalmente de sangre de mamíferos, mientras que el murciélago vampiro de patas peludas y el murciélago vampiro de alas blancas se alimentan de sangre de aves.

Usando sus dientes afilados, los murciélagos hacen pequeños cortes en la piel de un animal dormido. La saliva de los murciélagos contiene una sustancia química que evita que la sangre se coagule. Luego, los murciélagos lamen la sangre que brota de la herida. Otro químico en su saliva adormece la piel del animal y evita que se despierte.

Los murciélagos vampiros no matan a sus presas. Solo toman alrededor de una cucharadita o dos de sangre en una toma. Dado que los murciélagos rara vez son portadores de la rabia, hay pocas posibilidades de que sus víctimas mueran a causa de esa enfermedad. Sin embargo, se ha dicho que algunos son portadores de la enfermedad y no es el chupar sangre lo que mata a la víctima, sino la transmisión de la rabia. Supongo que depende de la especie y de si esa especie ha contraído la enfermedad.

Cuando los murciélagos terminan de comer, a menudo están tan llenos de sangre que pesan demasiado para volar, por lo que tienen que retirarse a un lugar alejado de las víctimas para digerir su comida antes de emprender el vuelo.

Un murciélago vampiro encuentra a su presa con la ecolocalización (uso de sonidos de frecuencia ultra alta para la navegación), el olfato y el sonido. Vuelan aproximadamente a un metro del suelo. Luego, usan sensores de calor especiales en la nariz para encontrar las venas que están cerca de la piel.

mezcla maltés con un caniche

Una vez que el murciélago vampiro común localiza un huésped, generalmente un mamífero dormido, aterriza y se acerca a él en el suelo. Un estudio reciente encontró que los murciélagos vampiros comunes pueden, además de caminar, correr a velocidades de hasta 1.2 metros por segundo. Los murciélagos vampiro localizan un lugar adecuado para morder a sus víctimas utilizando sus sensores infrarrojos.

El patrón de alimentación del murciélago vampiro agrega una capa de complejidad a su anatomía. Debido a que a menudo no encuentran organismos hospedadores durante muchas horas y pueden tener que volar una gran distancia para hacerlo, los murciélagos vampiros generalmente se alimentan en cantidades enormes. Sin embargo, esta afluencia de proteínas puede hacer que el murciélago sea demasiado pesado para volar. Los murciélagos vampiros tienen tanto sigilo que pueden beber durante 30 minutos sin despertar al animal. Si los murciélagos vampiro no obtienen sangre durante dos días, eventualmente morirán, pero es menos probable que eso suceda. Las hembras son generosas y darán su sangre a otros murciélagos que carecen de alimento.

Aparentemente, el sistema urinario de los murciélagos se adapta a esto liberando orina diluida que consiste en mucha agua y menos solutos. Sin embargo, cuando el murciélago está descansando, se enfrenta a un nuevo problema. Las grandes cantidades de proteína crean un exceso de urea y deben eliminarse. El sistema urinario del murciélago vampiro luego usa varias hormonas para producir orina concentrada que consiste en más urea y menos agua.

Hábitats de los murciélagos de la selva

Los murciélagos vampiros tienden a vivir en lugares casi completamente oscuros, como cuevas, pozos viejos, árboles huecos y edificios. Las colonias pueden variar desde un solo individuo hasta miles. Los murciélagos vampiros a menudo se posan con otras especies de murciélagos.

Reproducción de murciélagos de la selva

Los murciélagos vampiros comunes casi siempre tendrán solo una cría por temporada de reproducción. Cada colonia contendrá típicamente un solo macho reproductor, con alrededor de veinte hembras y su descendencia. Los murciélagos vampiros necesitan sangre al menos una vez cada pocos días para sobrevivir. Si no pueden obtener sangre, se acercarán a otro murciélago vampiro mientras se posan y pedirán una 'transfusión' de sangre. La sangre se intercambia boca a boca en un movimiento que se parece mucho a un beso. Sus bebés usan pequeños pulgares en el medio del ala para aferrarse al vientre peludo de la madre.

Vida útil del murciélago de la selva

Los murciélagos vampiros pueden vivir hasta 9 años en estado salvaje y hasta 19 en cautiverio.

Estado de conservación de los murciélagos de la selva tropical

Los murciélagos vampiros no son una especie en peligro de extinción y tienen un estado de conservación de 'Preocupación menor'.

Los mitos y leyendas de todo el mundo describen a los murciélagos como demonios chupadores de sangre.

¡ES VERDAD! En realidad no, aquí hay algunos hechos:

mezcla de pitbull azul nariz roja

Los murciélagos no son ciegos. La mayoría de los murciélagos pueden ver tan bien como los humanos. Los murciélagos frugívoros tienen una vista adaptada a la poca luz, al igual que los gatos. Los murciélagos frugívoros también ven en color.

Los vampiros no siempre se han asociado con los murciélagos, aunque ambos fueron considerados misteriosos y algo sobrenaturales. 'Drácula' de Bram Stroker fue la primera conexión conocida. Stoker había visto un artículo de periódico sobre los murciélagos y decidió incluirlo en su libro.

Los murciélagos no son ratones voladores. No están ni remotamente relacionados con los roedores. Los murciélagos son animales tan singulares que los científicos los han colocado en un grupo propio, llamado 'quirópteros', que significa ala de mano. Los murciélagos se agrupan con primates y lémures en una orden llamada Archonta.

Los murciélagos son tímidos, amables e inteligentes y se encuentran entre los animales de reproducción más lenta del mundo.

Los murciélagos vampiros son los únicos mamíferos conocidos que existen enteramente a base de sangre. Sus presas preferidas son las aves lareg, caballos, vacas y cerdos.

Quizás como resultado de ser tan incomprendidos, los murciélagos vampiros y muchas otras especies de murciélagos están en riesgo de extinción.

perros pug beagle mix

Los temores sobre los murciélagos vampiro se alimentan de muchos conceptos erróneos. Uno común es que los murciélagos muerden las gargantas de sus víctimas humanas. ¡Esto está muy lejos de la verdad!