Escarabajo gorgojo

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A Gorgojo es cualquier escarabajo de la superfamilia 'Curculionoidea'. Suelen ser pequeños, de menos de 6 milímetros (¼ de pulgada) y herbívoros. Debido a la forma de sus cabezas, los gorgojos se conocen comúnmente como 'escarabajos del hocico'. Los gorgojos adultos tienen hocico y miden aproximadamente un cuarto de pulgada de largo.

Los escarabajos gorgojos pueden ser de color marrón rojizo, gris o casi negro.

Una característica distintiva es la presencia de dos espolones en la primera articulación (fémur) de cada pata delantera.



Hay más de 60.000 especies en varias familias, principalmente en la familia Curculionidae (los verdaderos gorgojos). Algunos otros escarabajos, aunque no están estrechamente relacionados, llevan el nombre de 'gorgojo', como el 'Gorgojo de las galletas' (Stegobium paniceum), que pertenece a la familia 'Anobiidae'.

Muchos gorgojos dañan los cultivos. El 'gorgojo del grano' o 'gorgojo del trigo' (Sitophilus granarius) daña el grano almacenado. El gorgojo del algodonero (Anthonomus grandis) ataca los cultivos de algodón. Pone sus huevos dentro de cápsulas de algodón verdes y los gorgojos jóvenes comen para salir. Los gorgojos adultos pasan el invierno en la basura del suelo cerca de los viejos campos de algodón. Los huevos se ponen individualmente en cuadrados y las cápsulas en los pinchazos hechos por el hocico de los gorgojos. Los pinchazos de alimentación aparecen como pequeños orificios sin tapar, mientras que los pinchazos de puesta de huevos están cubiertos con un pequeño crecimiento similar a una verruga. Ambos tipos de pinchazos harán que caigan cuadrados y pequeñas cápsulas. Las larvas blancas, sin patas, se alimentan y pupan dentro del cuadrado o cápsula. El desarrollo de huevo a adulto tarda 3 semanas. Durante la temporada de crecimiento, los adultos emergen del cuadrado o cápsula, sin embargo, algunos adultos de la generación anterior pueden permanecer en cápsulas durante la hibernación.

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Los gorgojos se encuentran a menudo en alimentos secos, incluidos frutos secos y semillas, cereales y productos de granos. En el entorno doméstico, es más probable que se observen al abrir una bolsa de harina, aunque felizmente infestarán la mayoría de los tipos de granos, incluidos la avena, la cebada y los cereales para el desayuno. Si se ingiere, la infección por E. coli y otras enfermedades diversas pueden contraerse a partir de los gorgojos, dependiendo de su dieta.

Debido a que hay tantas especies y tanta diversidad, la clasificación más alta de gorgojos está en un estado de cambio. Los gorgojos generalmente se dividen en dos divisiones principales:

los 'Orthoceri' o gorgojos primitivos

los 'Gonatoceri' o gorgojos verdaderos (Curculionidae)

Los gorgojos primitivos se distinguen por tener antenas rectas, mientras que los gorgojos verdaderos tienen antenas acodadas (geniculadas). El codo ocurre al final del escapo (primer segmento antenal) en los gorgojos verdaderos y el escapo suele ser mucho más largo que los otros segmentos antenales.