Reproducción de ballenas

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Reproducción de ballenas

Las ballenas son mamíferos y se alimentan en el útero a través de un cordón umbilical. Las ballenas incluso tienen un ombligo después del nacimiento (este es el lugar donde se unió el cordón umbilical).

Las ballenas son vivíparas, dan a luz crías vivas (a diferencia de los peces, la mayoría de los cuales ponen huevos). Como todos los mamíferos, las crías de ballenas se alimentan con la leche de sus madres. El período de lactancia es largo (más de un año en muchas especies), lo que se asocia con un fuerte vínculo entre las ballenas madres y sus crías. En la mayoría de las ballenas, la madurez reproductiva ocurre tarde, típicamente entre los 7 y los 10 años.

Las ballenas se reproducen estacionalmente, generalmente en aguas cálidas tropicales y las hembras suelen tener una cría cada 1 a 3 años. El período de gestación varía de 9 a 18 meses. Las crías de ballenas pueden nadar poco después de nacer.



Los órganos genitales de los machos de ballenas se retraen hacia las cavidades del cuerpo durante la natación, por lo que la ballena se simplifica y reduce la resistencia. La mayoría de las ballenas no mantienen asociaciones fijas durante el apareamiento, en muchas especies las hembras tienen varias parejas cada temporada.

Al nacer, a la ballena recién nacida se le entrega la cola primero, por lo que se minimiza el riesgo de ahogamiento. Las madres ballenas amamantan a las crías vertiendo activamente la leche grasosa en sus bocas. La leche de ballena es un poco como el requesón, muy espesa. Tiene que tener una textura así para evitar que se disuelva en el agua circundante.

La siguiente tabla indica los tiempos de gestación para las diferentes especies y la longitud y el peso de los terneros:

Tipo de ballena Especies de ballenas Periodo de gestación Ballen Ballen Ballena azul 11 a 12 meses Los terneros miden 25 pies de largo y pesan de 6 a 8 toneladas Ballena 12 a 16 meses Los terneros miden 17 pies de largo y pesan de 5 a 6 toneladas Ballena gris 13,5 meses Los terneros miden 15 pies de largo y pesan entre 1 y 1,5 toneladas Ballena jorobada 11-12 meses Los terneros miden 14 pies de largo y pesan 2.5 toneladas Ballena minke 10 meses Los terneros miden 9 pies de largo y pesan 1,000 libras Ballena franca 12 meses Los terneros miden de 16 a 19 pies de largo y pesan de 6 a 7 toneladas Ballenas dentadas Ballena baluga 14 - 15 meses Los terneros miden 4-5 pies de largo y pesan 100-150 libras Narval 10 - 16 meses Los terneros miden 5.25 pies y pesan 176 libras Ballena asesina (Orca) 16 - 17 meses Los terneros miden entre 6 y 8 pies de largo y pesan 600 libras Ballena de esperma 16 meses Los terneros miden 13 pies de largo y pesan 1 tonelada