Tigre de bengala blanco

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Los tigres de Bengala blancos o los tigres de ascendencia mixta de Bengala / Amur tienen narices rosadas, pelaje de color blanco a crema y rayas negras, grises o color chocolate. Los ojos de los tigres de Bengala blancos suelen ser azules, pero pueden ser verdes o ámbar. Hay varios cientos de tigres blancos de Bengala cautivos en todo el mundo (este número aumenta anualmente), todos los cuales pueden rastrear su ascendencia hasta 'Mohan', un tigre blanco de Bengala capturado en Rewa, India en 1951.

Tigre de bengala blanco

Hay una historia interesante sobre el descubrimiento del primer tigre de Bengala blanco. En la India, una de las regalías que dirigía el maharajá Shri Martand Singh de Rewa había matado a una tigresa blanca. Posteriormente se encontraron cuatro cachorros de esta tigresa muerta. Todos ellos fueron fusilados, excepto el cachorro blanco.



El maharajá de Rewa ofreció a su invitado, el maharajá Ajit Singh de Jodhpur, el honor de dispararle al cachorro blanco, pero él se negó. Después de disparar contra un tigre blanco en 1948, el maharajá de Rewa había decidido capturar uno, como había hecho su padre en 1915, en su próxima oportunidad. Se usó agua para atraer al cachorro sediento a una jaula y, una vez capturado, fue alojado en el palacio no utilizado en Govindgarh en el antiguo patio del harén. El maharajá lo llamó 'Mohan', que se traduce aproximadamente como 'Encantador'.



Todos los tigres blancos del mundo de hoy son descendientes de este cachorro.

Contrariamente a la creencia popular, los tigres blancos de Bengala no son una especie separada por derecho propio, sino que son una forma mutante de los tigres naranjas de Bengala.



A la vista del público, el tigre blanco, o mejor dicho, chinchilla es quizás el color que más se admira. El término correcto para estos tigres es chinchilla albinista: de ojos azules, sin feomelanina, de pelo pálido, pero con un patrón.

Los hábitats de los tigres de Bengala blancos son principalmente bosques densos y praderas exuberantes.

Características del tigre de Bengala blanco

Los tigres de Bengala blancos crecen completamente a los 2 o 3 años de edad. Los tigres blancos de Bengala machos alcanzan pesos de 200 a 230 kilogramos y hasta 3 metros de longitud. Las hembras de los tigres blancos de Bengala pesan entre 130 y 170 kilogramos y miden hasta 2,5 metros de largo. Los tigres de Bengala blancos tienen rayas en todo el cuerpo. Sus rayas son como huellas dactilares, no hay dos iguales. Las rayas no solo están en la piel de los tigres, sino que son una pigmentación de la piel. Los tigres de Bengala blancos tienen una mancha blanca en la parte posterior de las orejas que parece un ojo.

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Los tigres blancos de Bengala crecen más rápido y más pesados ​​que sus parientes anaranjados y con sus ojos azul hielo pálido, pelaje blanco con rayas color chocolate, narices rosadas y almohadillas rosadas en las patas, son realmente una vista hermosa. Desafortunadamente, los tigres blancos de Bengala están sujetos a una endogamia extrema debido a la demanda de sus raros colorantes. La endogamia no es una ocurrencia natural y puede provocar ciertas deformidades en los recién nacidos.

Un cachorro de tigre de Bengala blanco solo puede nacer cuando ambos padres portan el gen inusual de la coloración blanca. El alelo doble recesivo (una codificación de ADN viable que ocupa una posición determinada en un cromosoma) en el código genético solo aparece de forma natural una vez cada 10.000 nacimientos. Por razones inexplicables, parece ocurrir solo en la subespecie de Bengala.

Los tigres blancos de Bengala también se llaman tigres indios, son los más numerosos en población que cualquier otra subespecie de tigre. Los tigres blancos de Bengala fueron asesinados como parte de un deporte realizado por regalías indias y británicas. El número disminuyó a un ritmo rápido. Los tigres blancos de Bengala son una de las dos únicas especies de gatos a los que les gusta el agua. A máxima velocidad, alcanzan una velocidad de hasta 60 kilómetros por hora. No poseen una gran resistencia. El tigre de Bengala blanco promedio duerme entre 16 y 18 horas al día.

Comportamiento y dieta del tigre de Bengala blanco



Los tigres blancos de Bengala llevan vidas solitarias y el período de cortejo y la asociación entre la madre y el cachorro es su única interacción y asociación. Los tigres son completamente diferentes en sus hábitos de caza de los leones. Los tigres descansan durante el día a la sombra y comienzan a buscar comida al anochecer. Los tigres de Bengala blancos tienen una vista aguda y un oído agudo que les ayuda a acechar a sus presas. Las matanzas de tigres son acciones de fracción de segundo en las que la presa apenas tiene posibilidades de sobrevivir. Las garras formidables y retráctiles de los Tigres juegan un papel importante en la captura y sujeción de su presa.

La dieta de los tigres blancos de Bengala en la naturaleza es el búfalo de agua, la cabra, el venado y el jabalí. Su dieta en cautividad es principalmente de pollo, carne de caballo o carne de canguro cinco días a la semana. También ayunan con huesos dos veces por semana en cautiverio.

La endogamia de los tigres de Bengala blancos

Debido al pequeño tamaño del acervo genético, muchos tigres de Bengala blancos sufren problemas de salud debido a la endogamia. Por esta razón, los zoológicos responsables se niegan a criar dos tigres de Bengala blancos juntos.

Sin embargo, dos padres blancos son la única forma de asegurar cachorros blancos. Si un tigre de Bengala blanco se aparea con una pareja que es heterocigota para el gen, solo la mitad de la descendencia será blanca. Por lo tanto, debido a la gran demanda de tigres blancos de Bengala, los criadores menos escrupulosos todavía crían tigres blancos juntos. Algunos activistas por los derechos de los animales han pedido que se detenga por completo la cría de tigres blancos de Bengala.

Fuera de la India, los tigres blancos de Bengala altamente endogámicos son propensos a bizcos (estrabismo) debido a vías visuales enrutadas incorrectamente en el cerebro), problemas posturales y de mirar las estrellas, un sistema inmunológico debilitado y poca tolerancia a la anestesia, posiblemente debido a la incapacidad sintetizar la enzima tirosinasa.

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El estrabismo se asocia con tigres blancos de ascendencia Bengala / Amur. Se informó que solo un tigre blanco de Bengala puro tenía los ojos bizcos, siendo la hija de Mohini, Rewati.

Los tigres de Bengala blancos también pueden ser propensos al síndrome de Chediak-Higashi, que causa un aclaramiento azulado del color del pelaje y se asocia con ojos cruzados. Otros problemas genéticos incluyen tendones acortados de las patas delanteras, pies zambos, degeneración retiniana central, riñones anormales, columna vertebral arqueada o torcida y cuello torcido.

Sankhala (el director del Zoológico de Nueva Delhi en la década de 1960) observó una reducción de la fertilidad y los abortos espontáneos, que se atribuyeron a la depresión por endogamia. Algunos de los tigres blancos nacidos en las líneas norteamericanas tienen caras de bulldog con nariz chata, mandíbula prominente, cabeza abovedada y ojos muy abiertos con una hendidura entre los ojos. Sin embargo, algunos de estos rasgos también se han relacionado con una mala alimentación.

Sólo existe una pequeña cantidad de tigres blancos y los números actuales se sitúan en la región de 500. Con los inevitables problemas de endogamia, un debate continúa sobre la sabiduría de criar este animal. Tigres blancos, leones blancos, pavos reales blancos, ninguno es representativo de sus poblaciones salvajes.

El Programa de supervivencia de especies de tigres ha desalentado activamente la reproducción de tigres blancos debido a su ascendencia mixta. La mayoría de estos animales se han hibridado con miembros de otras subespecies, generalmente de un linaje desconocido.

Otras organizaciones se oponen a los tigres blancos tanto por la falta de diversidad genética como porque no tienen ningún propósito práctico de conservación.

Algunos oponentes afirman que la cría de tigres blancos solo aumenta las entradas del libro genealógico para los zoológicos y proporciona una exhibición popular que ayuda a aumentar la asistencia y los ingresos.